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Los residuos plásticos están presentes de forma masiva en todos los océanos

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Los residuos plásticos han llegado "a todos los rincones de los océanos" y amenazan "la biodiversidad marina", alertó el martes la organización Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que pidió un tratado internacional para luchar contra el problema.

Esos residuos se degradan y se convierten en minúsculas partículas, hasta convertirse en "nanoplásticos", de una talla inferior al micrón (milésima parte de un milímetro).

Esos residuos se degradan y se convierten en minúsculas partículas, hasta convertirse en "nanoplásticos", de una talla inferior al micrón (milésima parte de un milímetro).

La situación es tan grave que incluso si cesara el constante vertido actual, el volumen de microplásticos se duplicaría de aquí a 2050, a causa de los restos ya presentes.

Pero lo más inquietante es que la inundación de material plástico no va a interrumpirse, puesto que la producción de plástico nuevo se duplicará de aquí a 2040, y los residuos en los océanos en consecuencia se triplicarán.

"Estamos llegando a un punto de saturación en numerosos lugares, lo que supone una amenaza no solamente para las especies, sino para todo el ecosistema", explica Eirik Lindebjerg, responsable de investigaciones sobre residuos plásticos en el WWF.

Más allá de las imágenes impactantes de torturas o focas atrapadas en redes, es toda la cadena alimentaria la que está en peligro.

Un estudio de 2021 sobre 555 especies de peces localizó restos de plásticos en 386 de ellos.

Otros científicos que examinaron la pesca de bacalao, uno de los pescados más comercializados, descubrieron que hasta un 30% de los peces en el Mar del Norte tenían microplásticos en el estómago.

Un 17% de los arenques capturados en el mar Báltico tenían también microplásticos en su interior.

En el Atlántico norte, el 74% de los pájaros marinos habían comido plástico. Otro estudio en Hawái situó el porcentaje en esa región del Pacífico en un 69%.

"Lo que demostramos con este informe es que los ecosistemas tienen un límite a la hora de absorber contaminación", explica Eirik Lindebjerg.

En el Mediterráneo, en el Mar Amarillo, en el Mar de China oriental (entre China, Taiwán y la península coreana) y en las aguas heladas del Ártico, ese límite ya fue alcanzado.

"El sistema ya no admite más plástico, es por eso que tenemos que encaminarnos hacia las emisiones cero, la contaminación cero, tan rápido como sea posible", insiste Erik Lindebjerg.

Limpiar los océanos "es extremadamente difícil y caro", recuerda.

En tanto, una conferencia medioambiental bajo la égida de la ONU se celebrará en Nairobi del 28 de febrero al 2 de marzo.

Es el momento de proponer un acuerdo internacional "que pueda desembocar en la desaparición de algunos productos que no necesitamos" y en criterios de producción y de reciclaje internacionales, pide este experto.

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